留美申请“杀手锏”你来猜猜是什么

2017-01-27 16:36  叮当

  在申请留学的优秀学生队伍日渐庞大时,海外顶尖院校如美国名校需要从一群优秀申请学生中区分出具有特别潜力的申请者。因此,学校并不期待学生给予“标准答案”,而是希望看到学生在解决问题中展示出不可缺少的软技能。那么,中国学生在留学申请中到底应该注意哪些软技能呢­——编者

  留学申请存在软技能(Soft skills)和硬技能(Hard skills)之分。硬技能是通过考试能够测量出来的,是为进入国外大学而准备的,包括托福、雅思等成绩。而软技能则是与一个人的情商(EQ)有关的词汇,能够表明这个人与他人关系的一些人格特质,包括领导力、创造力、服务社区的能力、挑战困难的能力、文化互融能力。这些能力是在日常生活,甚至在留学申请和求职的时候展现出来的,更是职业导向的。而且,从世界范围内看,顶尖院校如美国名校的责任不仅在于普通意义上的教育,更在于为学生被社会认可、得到自己梦想职业、达成理想做好充分准备。

  领导力

  海外院校在招生时特别注意考查学生的领导力,一些海外名校将学生的课外活动分为5个等级,其中排名第一的就是成为课外活动的领导者。此外,很多海外院校都专门设有领导力奖学金。

  以加州系统本科申请的一个文书题目为例:“用事例描述你自己的一次领导经历,说明你在其中如何积极地影响他人,帮助解决争端,或者为团队做出全力以赴的努力。你需要考虑:一个领导角色不仅限于标题所述的内容。你可以写自己如何对他人进行指导,在具体的任务中你如何起到负责人的作用,或者在组织一个事件或课题中你如何起到领导的作用。思考你自己取得的成就并说明你在这次经历中有何收获­你是否曾经领导过一个团队­你的经历如何改变你对领导他人的看法­你是否曾经在学校、社区教堂或者某个组织中解决过某个重要的争端­你的领导角色不仅限于学校内的活动。例如,你是否曾经帮助过家人解决困难,或者照料过你的家人­”

  很多海外院校都要求学生在申请的时候,要在个人陈述或者其他文书中向大学说明自己具备什么样的领导力,组织策划或者完成过哪些社团活动,以展现自己的领导能力。但通过上述案例能够看出,领导力不仅限于学校之中,对家人的照料以及解决家庭中的矛盾和困难也算领导力的一个方面。

  其实,国内很多中学也为学生提供了锻炼领导力的机会,例如学生会以及各种社团等,学生可以更好地利用这些机会锻炼自己。此外,照料家人可能是每个人都有过的经历,因此,只要认真挖掘,每个人都可以发现自己的领导力潜质。

  创造力

  创造力也是海外院校最为注重的软技能之一。华盛顿大学工程学院计算机科学与工程系本科申请专业的文书说明为“计算机专业是需要创造力、团队合作和扎实的学术能力的专业……”而弗吉尼亚大学工程与应用科学学院的文书题目为“如果你获得一笔资金进行一个小型工程课题,让它改善你的一个朋友或者家庭成员的日常生活,你会怎样做­”

  创造力不仅体现在美术、音乐、舞蹈等艺术领域,更多的是体现人的原创力(originality),简单地说,就是能否在最短的时间内用最简洁的方式找到最有效的解决方案。只有新奇的想法、创新的思维才能给企业和社会带来生机和活力。因此,毫不奇怪,我们经常在新闻里看到发达国家发明了什么技术、创造了什么新产品。这些发明创造与发达国家高校重视创造力密不可分。

  中国学生所接受的多以死记硬背的应试教育为主,在以教师所提供的答案为唯一标准答案的情况下,很多孩子创造力缺乏。创造力的培养是一个国家和民族兴旺发达的关键,因此,无论是教师,还是家长以及全社会,都应该注意保护幼儿的好奇心和创造力,为孩子提供良好的成长和教育环境,共同培养他们的创造力。

  服务社区的能力

  无论竞争激烈的海外名校,还是一般大学,社区服务在学生的履历中是必不可少的一部分。许多学校希望看到学生每年在社区服务中贡献的时间不低于50小时。

  通用申请系统(COMMON APPLICATION)是世界上著名的申请系统,该系统公布的2015至2016年申请题目(Essay Prompts)之一为“请讨论一下发生在你的文化、社区、家庭范围之内的标志着你变得成熟的一个成就或一件事。这件事可以是正式的或者非正式的。”

  从题目可以看出,社区服务的选择是多种多样的。比如喜欢打棒球,可以给小球队做助理教练;或者喜欢弹钢琴,可以去欠发达地区义务教授钢琴课程;哪怕申请者是个坐轮椅的残疾人,也可以在图书馆以清理图书的方式为社区做贡献。

  服务他人,为社区做贡献的精神来自美国,强调每个人都为自己所在的组织做出贡献。很多中国留学生都会为了申请海外院校而去做些公益活动。其实,在做公益活动的过程中,应该摆脱功利目的,把使个人成长、价值观的提升、改造社区或者社会作为高尚的目标,使社区变得更加温暖,更像一个彼此依赖的共同体。

  挑战困难的能力

  挑战困难的能力,也为海外院校所看中,可以先参考一些文书题目。德克萨斯理工大学文书题目为“描述你生活中遇到一次情境、障碍或者冲突,说明你是使用何种技能或者资源来解决它的­它改变你了吗­如果改变了,如何改变的­”加州大学系统的一个文书题目为“描述你是如何利用一次重要的教育或者工作机会克服你所面临的教育障碍的­”加州大学系统的另一个文书题目为“描述你所面临过的最大的挑战,说明为了克服这个挑战你采取了哪些步骤。这个挑战如何影响你的学业成就­”通用申请系统的一个文书题目为“失败是成功之母。讲述你的一次失败经历,并说明这次失败怎样影响你,你从这次失败中学会了什么。请描述你解决过或者希望解决的一个难题。这个难题可以是智力挑战、研究问题或是道德问题,范围不限。请解释它对你的重要性,你解决问题采取的措施或者找出解决方案。”

  由此可见,海外院校在录取学生的时候普遍重视其挑战困难、克服障碍的能力。其实这种能力就是“逆境商”,即是否具备跌倒了再重新开始的勇气和决心。没有哪个科学实验会真的一次成功,重要的是能否在成千上万次失败后还能坚持,像沙漠玫瑰一样挺过最恶劣的环境依然绽放。

  对于想出国留学的中国学生而言,在朝目标前进的时候,困难和障碍常常会出现。遇到挑战和障碍后,如果积极地想办法解决问题,就会带给前进的动力。然而,如果选择放弃,结果亦显而易见。通常而言,海外院校特别是名校的学习过程非常严格,他们希望学生能够克服重重障碍,完成学业,而不是半途而废。因此,中国学生在申请学校的时候应该充分挖掘挑战自我、克服困难的事例来证明自己具备完成美国大学学业的软技能。

  文化互融能力

  文化互融能力,亦为海外院校招生所看中,以以下几所美国院校的文书题目为例:

  杜克大学的文书题目为“杜克大学在寻找有才华、主动投入且具有广泛人类经验的学生群体;我们相信学生群体的多样性能够使我们的社区更强大。为了帮助我们更好地理解你,如果你乐于分享你的经验——可能这个经历与你所在的社群有关,你的性取向或者性别认同感,抑或你的家庭或文化背景——我们鼓励你写出来。会有真实的老师阅读你的申请文书,并且我们希望尽我们的最大努力来理解并欣赏那些申请杜克大学的真实人群。”

  密歇根大学的文书题目为“每个人都属于不同的社群并且(或者)被共同认可的地理、宗教、人种、收入、饮食、兴趣、种族、意识形态或者知识传统所界定。选择你所属的一个社群,描述一下这个社群以及你在其中的位置。”

  北卡罗来纳大学教堂山校区的文书题目为“学生们会在课堂内外学习。卡罗莱纳社区的其他成员会从你身上学到什么­”

  明尼苏达大学2017年研究生招生的文书题目为“录取多样化的学生团体并使他们毕业是明尼苏达大学的重要使命。请写一篇陈述说明你的特殊素质、特点和生活经历对你所申请的研究生项目以及明尼苏达大学的学生能够做出什么贡献。你可以列举能够说明你对学生群体多样性的贡献的例子,说明你通过制定高标准完成学业和其他目标,克服障碍取得成就,以及帮助他人取得成功获得资源时的动机。”

  从以上几所学校文书的题目看,很多海外院校都非常重视考查申请者的文化互融性。学校希望招收到的学生具有文化包容性,能够为多元文化做出贡献,以自己所在的文化丰富校园文化,促进文化理解,从而达到和而不同的效果。国与国之间、民族与民族之间的仇恨、报复在很大程度上源于不了解和不理解。如果通过大学生在同一个校园、同一个教室内的交流合作能够把不同的文化、艺术、饮食、传统、风俗、习惯向更多的人传播,使更多人具备包容、理解的心态,这个世界就会增加更多的和平,减少彼此间的憎恨、嫌弃、封锁和制裁,可能就会减少恐怖袭击事件的发生。从这个角度来讲,留学生也许能够成为文化传播的使者及世界和平的改善者。

 

  限于篇幅,本文从美国大学招生的视角探讨了留学生需要具备的几种主要软技能。实际上的留学软技能不仅这几种,希望广大中国学生在学习和生活中能够广泛提高自己的软技能,进入更好的大学,并为未来就业做好准备。

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